Psychische Gesundheit

Ausschlaggebend für die psychische Gesundheit ist das Überwiegen der Schutzfaktoren gegenüber den Belastungen (Risikofaktoren). Schutzfaktoren können die Bewältigung von Belastungen erleichtern oder deren Entstehen gar verhindern, während Risikofaktoren den Umgang mit Belastungen erschweren.

Risiko- und Schutzfaktoren

Psychische Gesundheit umfasst Aspekte wie Wohlbefinden, Zufriedenheit, Selbstbewusstsein, Beziehungsfähigkeit und Alltagsbewältigung. Bei einer psychisch gesunden Person überwiegen die protektiven, kompensatorischen Ressourcen (Schutzfaktoren) gegenüber den Belastungen (Risikofaktoren). Belastungen wie auch Ressourcen können in der Person selbst liegen oder durch die Umwelt bedingt sein; beispielsweise können kritische Lebensereignisse (z.B. Schulübertritt, Trennungen, Erleben häuslicher Gewalt, Krankheiten, Todesfälle von Angehörigen) eine Belastung darstellen.

Eine internale Kontrollüberzeugung stellt einen wichtigen personalen Schutzfaktor dar. Sie beinhaltet das Vertrauen, Lebensereignisse aufgrund des eigenen Verhaltens selbst kontrollieren zu können und geht mit einer hohen Selbstwirksamkeitserwartung und Lebenszufriedenheit einher.

Eine internale Kontrollüberzeugung entwickeln Kinder durch Experimentieren und Ausprobieren sowie durch Rückmeldungen (Lob, Trost, etc.) der sozialen Umwelt. Die ganze Entwicklung eines Kindes ist von der Auseinandersetzung mit Herausforderungen geprägt. Im Verlauf dieses Prozesses entwickelt das Kind eine generalisierte Vorstellung von seinen Fähigkeiten. Unterstützung erfährt es, indem angemessene Erwartungen an das Verhalten des Kindes gestellt sowie Aufmerksamkeit und Interesse für das kindliche Tun und Zutrauen in seine Fähigkeiten gezeigt werden.

Die Voraussetzungen für den Aufbau einer internalen Kontrollüberzeugung werden indessen bereits im 1. Lebensjahr gelegt: Das zuverlässige und sensitive Reagieren der Bezugsperson(en) auf die Bedürfnisse des Säuglings schafft die Grundlage für die Ausbildung einer internalen Kontrollüberzeugung und günstigen Selbstwirksamkeitserwartung, und somit für den Aufbau eines mächtigen Schutzfaktors.

Psychische Erkrankungen und ihre Folgen

Psychische Erkrankungen können schwerwiegende Folgen haben und zu lebenslangen Beeinträchtigungen führen. Sie haben meist mehrere Ursachen und beeinträchtigen nicht nur die Funktionsfähigkeit des Erlebens und Verhaltens der betroffenen Person, sondern wirken sich auf das Umfeld aus, insbesondere auf die Angehörigen. Die häufigsten psychischen Erkrankungen bei Kindern und Jugendlichen sind Angststörungen, gefolgt von Störungen des Sozialverhaltens sowie depressiven und hyperaktiven Erkrankungen. In der Schweiz ist die Datengrundlage zur psychischen Gesundheit von Kindern und Jugendlichen insgesamt mangelhaft, speziell für den Altersbereich der 0- bis 8-Jährigen. Eine systematische Erfassung wäre dringend nötig, insbesondere in Bezug auf die frühe Kindheit als bedeutende Phase für die weitere Entwicklung.